RAYOS GAMA, EXPLOSIONES MÁS PODEROSAS DEL UNIVERSO

Afp/París.- Las explosiones más poderosas desde que el Big Bang puso en movimiento el universo hace casi 14 mil millones de años producen aún más energía de lo que se pensaba, informaron científicos.

En un estudio publicado en Nature este miércoles, dos equipos internacionales describen sus hallazgos al estudiar sendos estallidos de rayos gamma (GRB, por Gamma Ray Burst), fenómeno producido cuando colisionan dos estrellas de neutrones o un astro gigante estalla en supernova y colapsa en agujero negro.

Las GRB son las explosiones más poderosas conocidas en el universo. Liberan en pocos segundos más energía que el Sol en 10 mil millones de años, afirmó David Berge, jefe de astronomía de rayos gamma del Deutsches Elektronen Synchrotron (DESY) en Hamburgo, Alemania.

Sin embargo, las nuevas mediciones muestran que la energía liberada en los rayos gamma es comparable a la cantidad irradiada por todas las restantes juntas. ¡Eso es notable!, precisó Konstancja Satalecka, investigadora de DESY.

Las GRB pueden durar desde pocos milisegundos hasta varias horas y son un fenómeno relativamente raro.

En julio de 2018 los telescopios espaciales de la NASA concebidos específicamente para el estudio de las GRB, Fermi y Swift, detectaron una de estas explosiones cósmicas. Seis meses después, en enero de 2019, una segunda GRB.

Ante cada una de esas explosiones, los servicios mundiales de astronomía se pusieron en alerta y 10 horas después del primer caso, fueron detectados fotones de 0.1 a 0.4 teraelectronvoltios por los radiotelescopios del sistema estereoscópico de alta energía desplegado en las altas mesetas de Namibia.

En enero de 2019 fue el turno del observatorio Magic, situado en las islas Canarias, de detectar fotones que oscilaban entre 0.2 y un teraelectronvoltio (Tev).

Esa es una cantidad ínfima en la vida cotidiana, ya que una lámpara incandescente consume 62 millones de Tevs, pero inimaginablemente grande en el nivel de particulas subatómicas, de las que hacen falta quintillones y más quintillones para crear uno.

Estas son, de lejos, los fotones más energéticos jamás descubiertos luego de una explosión de rayos gamma, explicó en el trabajo Elisa Bernardini, una de las responsables del observatorio Magic.

Pudimos ubicar la región de origen tan rápido que comenzamos a observarla sólo 57 segundos después de la detección inicial de la explosión, sostuvo Cosimo Nigro, de Magic.

Estos fenómenos, registrados uno a 4 mil millones de años luz de la Tierra, y el otro a 6 mil millones, permiten a los radioastrónomos comprender mejor la mecánica del evento celeste.

Asimismo, corregir las estimaciones sobre la energía involucrada en un GRB, señaló Satalecka. Nos faltaba alrededor de la mitad de la energía involucrada, agregó.

Las explosiones de rayos gamma fueron descubiertas por casualidad en los años 60 por satélites militares espías estadunidenses que buscaban rayos gamma para detectar si la Unión Soviética realizaba ensayos nucleares atmosféricos.

Desde entonces, los astrónomos los han rastreado con dificultad por medio de la atmósfera terrestre, y en los años recientes de manera más facil con telescopios espaciales.

 

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